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Montgolfières à Falaise en Normandie

Venez vivre une expérience aérienne hors du commun !

 


Histoire de la Montgolfière
(et du ballon à gaz)

Joseph et Etienne Montgolfier sont les enfants de Pierre Montgolfier, papetier et de Anne Duret. Ils sont issus d’une famille de 16 enfants.

Joseph (1740-1810) est quelqu’un de très imaginatif, c’est un rêveur, un distrait, un timide et un indépendant. Il est aussi un très mauvais collégien. Son père le met en pension, il fait des fugues. Il s’occupe peu de ses leçons et préfère se livrer à des expériences et à la fabrication de machines.

Etienne (1745-1799) est tout le contraire de son frère. C'est un scientifique qui mène à bien des études de sciences et d’architecture, un travailleur infatiguable, calme et méthodique.
Il dirige la manufacture de papier de Vidalon.

Les deux frères se complètent. A Vidalon ils travaillent ensemble, l’un avec son génial empirisme, l’autre avec sa pondération et sa méthode.

1782
Venu d’Avignon pour vendre du papier aux imprimeurs, Joseph loge chez un correspondant avignonnais. Il fait froid et décide de réchauffer sa chemise dans la cheminée. L’air chaud la fait s’élever au-dessus du foyer. Il répète l’expérience avec un petit parallélépipède de taffetas (tissu de soie) ; cet embryon d’aérostat s’élève jusqu’au plafond. Joseph écrit à son frère resté à Annonay : «Prépare des provisions de taffetas, de cordage et tu verras une des choses les plus étonnantes du monde.»

1782/1783
A Vidalon, toute la famille Montgolfier réunit ses efforts pour construire les premiers ballons. Les papetiers jettent leur dévolu sur des matériaux simples (ceux dont ils disposent) . Une pièce de soie de Florence destinée à doubler les gilets devient une enveloppe de ballon. Le 14 décembre 1782, une première expérience privée, en extérieur, réunit maîtres et compagnons dans les jardins de la manufacture. Le temps est calme, les assistants alimentent un feu de paille mouillée et de laine finement hachée. Ils pensent que ce qui fait s'élever "les choses" c'est la fumée, les nuages ne sont-ils pas de la couleur de la fumée ?

Après ce premier succès, ils envisagent de construire un plus gros ballon, en toile d’emballage consolidée par une triple épaisseur de papier. 1800 boutonnières et boutons réuniront les fuseaux. Les propriétés des environs d’Annonay servent de terrains d’envol. L’un deux se déroule la nuit afin de préserver le secret, mais la puissance ascensionnelle de la machine est telle qu’elle arrache les cordes des mains de ceux qui la maintiennent captive. Un bruit circule alors dans la ville d’Annonay : les Montgolfier s’adonnent à la sorcellerie. Afin de couper court à de telles rumeurs, Pierre Montgolfier incite ses fils à organiser une expérience publique, le jour de la réunion des députés des États particuliers du Vivarais.

4 juin 1783
Devant l’assemblée des Etats du Vivarais, le Conseil général de l’époque. Entre deux mâts, gît une immense enveloppe que huit hommes maintiennent au-dessus d’un feu de paille et de laine, auquel on ajoute de vieilles chaussures. Pour la 1ère fois au monde, un ballon gonflé à l’air chaud, s’élève dans le ciel d’Annonay. En 10 minutes il monte à 1000 mètres de haut, avant de retomber dans une vigne, sur la paroisse de Davézieux, à 3 km. de son point de départ.

Pendant ce temps, à Paris, deux scientifiques, Jacques Alexandre Charles et Marie-Noël Robert, travaillent sur un projet de ballon à gaz hydrogène

27 aout 1783
Physicien renommé, Jacques Alexandre Charles donne des cours auxquels assiste Franklin. Il pense que les frères Montgolfier ont utilisé l’hydrogène pour le gonflement de leur ballon et poursuit son travail dans ce sens. Il veut faire s’élever un ballon pour des expériences de physique. Il a recours aux frères Robert pour fabriquer un ballon de 4 M. de diamètre qui s'élève le 27 aout 1783 du Champ de Mars à Paris. Une marée humaine envahit la place. L’atterrissage du ballon de Charles et Robert est resté dans les annales de l’aérostation, car il cause une immense frayeur chez les paysans. Ayant atterri à Gonesse, à 25 km. de son point de départ, le ballon est mis à mal : jets de pierre, coups de couteaux et coups de fourches. La machine est attachée à la queue d’un cheval et traînée dans la boue.
Malgré cet incident regrettable, la gloire auréole Charles et Robert. Leur globe a battu le record de celui des Montgolfier ; il est resté plus longtemps en l’air.

19 septembre 1783
Les frères Montgolfier procèdent à l’envol d’une montgolfière avec, à son bord, trois animaux domestiques, un coq, un canard et un mouton. Pourquoi un mouton? Pour voir comment peut réagir un animal dépourvu d’aile et qui, par conséquent n’est pas destiné à voler. Ces premiers passagers de l’espace s’élèvent à une altitude de 600 mètres et se posent près de Versailles. Plusieurs spectateurs se précipitent vers le point de chute où ils constatent que la cage s’est ouverte en heurtant une branche, libérant les animaux qu’elle contient. Le mouton et le canard ne semblent pas avoir souffert de leur équipée. Seul le coq a une aile écorchée, mais sans doute a-t-il reçu un coup de patte du mouton. Les trois animaux deviennent les héros du jour. Sur ordre du roi, le mouton est placé dans la ménagerie de la reine.

21 novembre 1783
Pilâtre de Rozier et le Marquis d’Arlandes montent à bord d’une montgolfière pour le premier vol humain de l’histoire. Préalablement, le roi propose deux condamnés à mort. En cas d’accident, la perte aura été, aux yeux de tous, de peu de prix, mais cette décision provoque un tollé général. "Eh quoi !" s’écria Pilâtre, "de vils criminels auraient les premiers la gloire de s’élever dans les airs ! " L’envol se fait au château de la Muette. 300 personnes viennent y assister. Les cordes libèrent le ballon. Les nouveaux conquérants de l’espace saluent la foule avec leurs chapeaux. Le foyer dévore le combustible avec une extraordinaire rapidité. La Muette est déjà loin, la montgolfière survole la Visitation de Chaillot, suit le lit de la Seine.
Pilâtre réussit son atterrissage sur la Butte-aux-Cailles, non loin de l’actuelle place d’Italie. Le ballon des Montgolfier a emmené, en toute sécurité, les premiers passagers de l’air.

Les frères Montgolfier (Ballon à air chaud) ont devancé de très peu Charles et Robert qui, le 1er décembre 1783 s’élèvent au-dessus des Tuileries pour le premier vol habité d’un ballon à hydrogène. Ils se posent à Nesle-la-Vallée après 56’ de vol. Ils montent à plus de 3500 m. et établissent le 1er record d’altitude. Ils sont accueillis par le Duc de Chartres. Les frères Robert sont des fabricants renommés d’instruments de physique. Charles et Robert ont conçu le ballon parfait : enveloppe vernie, filet, nacelle en osier, appendice de gonflement, soupape, lest et ancre. La nacelle contient un baromètre et des instruments météorologiques. Aujourd'hui les ballons à gaz utilisent peu ou prou toutes ces techniques inventées à l'époque.

7 janvier 1785
Jean-Pierre Blanchard réussit la traversée de la Manche avec le Dr. Jeffries, en ballon à gaz ; une première mondiale.

15 juin 1785
Pilâtre de Rozier, 1er homme de l’espace, est aussi la première victime de l’aéronautique : il se tue avec Romain dans une tentative de traversée de la Manche dans le sens France Angleterre. Ils avaient conçu un engin mixte, constitué d’un ballon à gaz sphérique sous lequel s’accrochait une montgolfière cylindrique.

15 juin 1785
Pilâtre de Rozier (1754-1785) : premier aéronaute et première victime d’un vol en montgolfière.

Après plusieurs vols, il rêve désormais de traverser la Manche. Avec les frères Romain, il entreprend la construction d’une aéromontgolfière, montgolfière cylindrique surmontée d’un ballon à hydrogène.

Pilâtre de Rozier et Pierre Ange Romain s’élèvent au-dessus de Boulogne-sur-Mer, le 15 juin 1785. Ramenée sur les côtes françaises, leur machine prend feu et tombe prés du rivage, à Wimereux. Les deux aéronautes sont tués. Ils sont les premières victimes du vol humain.

19 janvier 1784
Joseph de Montgolfier projette de fabriquer une montgolfière afin de voyager de Lyon à Paris, ou à Marseille si le Mistral le permet. Une souscription lui permet de récolter une somme suffisante pour réaliser une montgolfière de 20 000 m3, 45 m. de haut et 35 m. de diamètres.

19 juin 1785
100 000 lyonnais attendent le départ du « Flesselles », Parmi les passagers se trouve Joseph de Montgolfier.

Après 12 minutes de vol, une déchirure latérale apparaît. Pilâtre de Rozier lâche du lest. Un passager affolé noie par erreur le foyer. « Le Flessellles » redescend très vite et échoue dans les marécages des Charpennes. La montgolfière à moitié incendiée est irrécupérable.

Mais la question est la suivante : quelle utilisation pour un « globe aérostatique » qui se contente de dériver au gré des vents ? La majorité du public souhaite un moyen de locomotion dirigeable, d’où plusieurs expériences qui ont conduit beaucoup plus tard au dirigeable.

24 Novembre 1793,
Le Comité de Salut Public ordonne la construction d’un ballon capable d’emporter 2 observateurs. Nicolas Conté est chargé de cette mission à Meudon.

2 avril 1794
Création d’une compagnie d’aérostiers sous les ordres de Jean-Marie Coutelle.

2 juin 1794
« L’Entreprenant » ascensionne au-dessus de Maubeuge assiégé par les autrichiens.

26 juin 1794
Les aérostiers contribuent à la victoire de Fleurus en renseignant l’état–major du général Jourdan.

31 octobre 1794
Ecole d’aérostation créée à Meudon.

1870-1871
Durant le siège de Paris, les ballons libres sont le seul moyen de maintenir les communications avec la province.

Du 23 septembre 1870 au 28 janvier 1871, 66 ballons quittent Paris. Ils transportent 168 personnes 400 pigeons et 11 tonnes de courrier (2 500 000 lettres). 58 missions sont des succès, 6 ballons sont capturés, 2 se perdent en mer. 57 pigeons seulement reviennent à Paris. Le plus illustre passager des ballons est le ministre de l’Intérieur Léon Gambetta qui part à bord de « L’Armand Barbès » le 7 octobre 1870.

Le 16 décembre 1804
Pour les fêtes du sacre de Napoléon, Garnerin lance un ballon perdu portant une couronne impériale, qui survole les Alpes pour s’abattre en Italie.

Du 10 juillet au 4 novembre 1878
Exposition universelle aux Tuileries, un énorme ballon de 25000 m3. La nacelle, de 6 mètres de diamètre, peut enlever à chaque ascension 50 voyageurs à 600 mètres.

Le grand ballon emmène 35 000 passagers, sans incident notable. Le ballon captif devient très populaire et tous les journaux de l’époque s’émerveillent du spectacle. Mme. Blanchard suit les traces de son mari. Sa spécialité est l’allumage en l’air d’une couronne de feux d’artifice suspendue sous la nacelle. Elle se tue lors de l’incendie de son ballon, au-dessus du jardin de Tivoli, le 6 juillet 1819. Le 18 octobre 1863 Napoléon III assiste au deuxième départ du " Géant". Le voyage se déroule sans incident mais, après un parcours de 600 km en 16 h., le « Géant » chute dans la province du Hanovre où ses neuf passagers subissent un traînage de 16 km.
L’histoire du "Géant" s’arrête en 1868

1861
Des ballons à Hydrogène rattachés au sol sont utilisés par les deux camps durant la guerre civile américaine, afin d'observer les mouvements de troupe de l'ennemi. Ce stratagème avait déjà été en usage en France des 1794.

1870-71
On transporte en ballon : courrier et réfugiés lors du blocus de Paris par les troupes prussiennes. Deux millions de lettres sont ainsi envoyées par la voie des airs et une centaine de personnes s'échappent de la ville encerclée.

Juillet 1897
L'aéronaute suédois Salomon Andrée tente de rejoindre le Pôle Nord dans un ballon nommé Aigle. Un pigeon voyageur apporta un unique message trois jours après l'envol, après quoi ce fut le silence définitif. Des explorateurs norvégiens découvrirent les restes de l'équipage trente-trois ans plus tard.

1906
James Gordon-Bennet, propriétaire de journaux new-yorkais, inaugure une coupe d'argent pour un concours international de parcours longue - distance. La première course fut lancée au départ de Paris et la coupe fut remportée par un américain, Frank Lahm, qui atterrit après 22 heures de vol dans le Yorkshire, sur le sol anglais. Le règlement de la course stipulant que le prochain pays - hôte serait celui du vainqueur, la course de l'année suivante se tint à St Louis, Tennessee, en 1907. Vingt-six courses eurent lieu entre 1906 et 1938, au départ de six pays différents. Et, en 1979, on reprit la tradition. Cette course constitue la plus importante parmi les courses en ballon de nos jours. Les frères Leys français, ont remporté 3 fois de suite cette course et remporte définitivement le trophée Et les courses continuent….

1931
Auguste Piccard invente et inaugure la cabine étanche avec régulation bathymétrique, qui lui permet de s'élever avec un assistant à une altitude de plus de dix-sept mille mètres. En 1932 il alla étudier la portée des rayons solaires en s'élevant de près de dix-huit mille m au dessus du sol.

3 octobre 1934
Jeannette Piccard est aux commandes, avec son mari Jean Piccard- le frère jumeau d'Auguste- d'un ballon qui s'élève à plus de dix-neuf mille m, pour mesurer les rayons cosmiques. Ils atterrissent sans incident.

11 novembre 1935
A.W. Stephens, et O.A. Anderson atteignent l'altitude record d'environ de vingt-cinq mille mètres dans un énorme ballon gonflé a l'hélium (1,2 million de mètres cubes) nommé Explorer II qui a pris son envol au Dakota du Sud dans une aire baptisée pour la circonstance du nom de "stratobowl", endroit qui sera plus tard le point d'envol des premiers ballons modernes à air chaud. Pour la première fois dans l'histoire aéronautique, il a été prouvé que les hommes peuvent voyager et survivre à une altitude extrêmement élevée, protégés par un habitacle pressurisé. Ce vol mémorable représenta un grand pas en avant dans l'histoire de l'aviation, tout en ouvrant la voie à la grande aventure de la conquête de l'espace qui allait suivre. Pour la première fois aussi, ce fut un vol très médiatisé, car il inaugurait le reportage en direct en provenance de la cabine par radio.

1947
Don Piccard, fils de Jean et Jeannette, se sert d'un ballon à gaz provenant du surplus militaire japonais, pour accomplir probablement le premier vol libre de l'après-guerre, inaugurant ainsi l'ère moderne de cette pratique aéronautique. Don Piccard avait effectué son premier vol en 1933.

1961
Le Colonel Malcolm Ross accompagné du Lieutenant-Colonel Victor A.Prater, de l'U.S. Navy, s'élève à une altitude de près de 40.000m à bord du "Lee Lewis Memorial", un ballon de polyéthylène. Ils amerrissent dans le Golfe du Mexique. Alourdi par sa combinaison pressurisée se remplissant d'eau, Prater sombre et se noie.

1978
Double Eagle II, un ballon à hélium transportant Ben Abruzzo, Maxie Anderson, et Larry Newman, inaugure le voyage transatlantique avec succès. Ce voyage bat le record de durée de vol: 137 heures.

1981
Première traversée du Pacifique. Double Eagle V, un ballon d’une hauteur de treize étages piloté par Ben Abruzzo, Larry Newman, Ron Clark et le japonais Rocky Aoki, décolle de Nagashima au Japon le 10 novembre, pour aller se poser 84 heures et 31 minutes plus tard dan la forêt de Mendocino en Californie. Un nouveau record de distance est battu, sur plus de 8000kms.

1984
Première traversée transatlantique en solo. Joe Kittinger fait un survol de plus de cinq mille kms, de Caribou dans le Maine aux U.S., à Savona, Italie, à bord de son ballon gonflé a l'Hélium Rosie O'Grady's Balloon of Peace.

1987
Première traversée de l'Atlantique par un ballon à propulsion d'air chaud: Per Lindstrand et Richard Branson parcourent une distance de près de quatre mille kms. en 33 heures établissant un nouveau record pour les ballons à air chaud.

1991
Première traversée du Pacifique par un ballon à air chaud: Per Lindstrand et Richard Branson traversent le Pacifique pour la première fois a bord d'un ballon à propulsion d'air chaud avec une vitesse de pointe dans le jet-stream d'environ 400 km/h, avec leur Otsuka Flyer qui parcourt la distance d'environ 10000km. en 46 heures. Ils volent du Japon à la région arctique du Canada en établissant le record mondial de distance.

1992
Record de durée: Richard Abruzzo, fils de l'ancien champion Ben Abruzzo, et Troy Bradley, - qui de son côté est en train de relever son propre défi du tour du monde avec son " Odyssée"-, restent en vol pendant 144 heures et seize minutes, en rejoignant le Maroc à partir de Bangor, dans l'état du Maine, U.S.A., à bord d'un ballon Rozière.

1995
Première traversée du Pacifique en solo. Du 14 au 17 février, Steve Fossett- un autre aspirant au Tour du Monde en solo avec son projet Challenger- décolle de Séoul, en Corée, pour aller atterrir après quatre longs jours de vol à Mendham dans le Saskatchewan, au Canada.

1999
Le 21 mars, Brian Jones et Bertrand Piccard réussissent le premier Tour du Monde en ballon avec leur Brietling Orbiter.

2002
Steve Fossett réussit le premier Tour du Monde en solo le 2 juillet.

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